Космический мусор – что это, таинственный секрет Вселенной или следы деятельности человека?
В День Космонавтики - о свалках за пределами земного пространства
12 апреля в России отмечается День космонавтики и Всемирный день авиации и космонавтики. 57 лет назад было положено начало космической эры в истории человечества. Стало доступным более детальное изучение планет Солнечной системы и, конечно, самой Земли. За короткое время возникли и получили теоретическое и практическое развитие космическая физика, космическая химия, космическая медицина, космическая геология и т. д. Но космические исследования дали богатейший экспериментальный материал не только о самом космосе, о структуре околоземного пространства, Солнце, Луне и ближайших планетах, но и о процессах, протекающих на самой Земле. Но там, где появляется человек и начинает вести какую-то деятельность, неизбежно появляются и отходы… мусор…. Сегодня стоит острейший вопрос изучения нового явления, которое так или иначе влияет на жизнь нашей планеты – это КОСМИЧЕСКИЙ МУСОР.
Что такое космический мусор? Как бороться с ним?
Человечество еще только подошло к решению проблем мусора на Земле, а тут уже приходится задумываться о том, какое влияние оказывает мусор, летающий в околоземной орбите.

Оказывается, прямо сейчас более полумиллиона объектов техногенного космического мусора вращается на орбите Земли, общий вес которого уже превышает 100 тысяч тонн! Ученые говорят, что если сегодня не начать разрабатывать комплексные программы по сбору мусора вокруг Земли, то в ближайшем будущем этот стремительно растущий космический беспорядок станет слишком опасной проблемой для пилотируемых путешествий за пределы земной орбиты.

Основу космического мусора составляют старые неработающие спутники и космические аппараты, их обломки и фрагменты, различный технический хлам, отработанные ступени ракет и тому подобное. Все эти объекты вращаются вокруг нашей красивой планеты, каждый по своей собственной траектории с разными скоростями. Скорость некоторых объектов составляет невероятные 17000 миль в час! А это значит, что существует реальная угроза повреждения работающих спутников и орбитальных космических станций, если произойдет их столкновение с объемным техническим хламом, движущимся по орбите с высокой скоростью.

Чтобы достигнуть какого-либо значимого эффекта относительно уменьшения количества космического мусора (например, извлечения его из космического пространства), государства должны искать совместные пути.