Для того чтобы срубить дерево достаточно потратить несколько минут, а чтобы вырастить дерево, нужны десятилетия.
Сегодня, 21 марта, во всем мире отмечается Международный день леса или Всемирный день защиты лесов, который был основан в 1971 году на 23-й Генеральной Ассамблее ООН. Цель этого праздника - повод проинформировать общество о важности сохранения лесов.

Общая площадь лесов на планете - это примерно третья часть площади суши. В последние годы тенденции, связанные с обезлесением Земли, вызывают тревогу не только у экологов, но и у всего международного сообщества. В настоящее время общая площадь лесов на планете составляет примерно 38 млн. кв. км (это около трети площади суши), из которых 13% относятся к охраняемым природным территориям. Это сильно влияет на процессы глобального потепления климата и сокращение озонового слоя планеты.

Леса – легкие нашей планеты, они имеют неоценимое экологическое, социальное и экономическое значение, однако с каждым днем площадь мировых лесов неуклонно сокращается, каждую секунду Земля теряет более 1,5 гектаров девственного леса. На эти процессы влияет рост численности населения и вырубка лесных территорий для различных человеческих нужд. По некоторым экспертным оценкам, за последние 10 тысяч лет человек уничтожил 26 млн. кв. км лесов. Также леса ежегодно гибнут от пожаров, незаконных вырубок, природных катастроф, воздействия насекомых-вредителей, болезней и других причин.

Основной задачей Международного дня леса является привлечение внимания жителей планеты к проблеме сохранения лесов, информирование о значимости лесных экосистем, их подлинном состоянии, основных мерах их защиты и восстановления.

В этот день повсеместно в большинстве стран мира проводятся разнообразные акции и мероприятия, направленные на защиту лесов и зеленых насаждений, – это и информационные мероприятия, и всевозможные конкурсы и выставки, и кампании по высадке деревьев, и различные флешмобы. Многие данные мероприятия общественных и экологических организаций проходят при поддержке представителей органов власти. В том числе, страны-члены ООН достигли соответствующих договоренностей и теперь осуществляют ряд мер в рамках целенаправленной политики лесовосстановления и лесоразведения.

Стоит также сказать, что Международный день леса активно отмечается и в нашей стране. Ведь леса – национальное богатство России, на долю которой приходится практически пятая часть площади мировых лесов и примерно такая же часть мировых запасов древесины. Что определяет глобальное значение лесов для страны не только как источника ценнейшего сырья, но и как важного компонента биосферы, во многом определяющего условия жизни на Земле.